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《大长今》第19章:再阐明

来源:汗青网   作者:(韩)柳敏珠   浏览人数 :1650   发表时间: 2014-08-28

一睁开眼睛,长今就摸摸索索地寻找政浩,但他仍然处于昏迷状态。院子里已经黑了下来,可能都睡了半天了。不,也许现在不是黑夜,而是新一天的黎明。

 

早知道会这样,就应该到病幕去把云白叫来,长今有些后悔了。这么长的时间,足够云白来把患者带回治疗了。

 

现在,长今还想去叫云白,可是身体不听使唤,一摸额头,烧得滚烫,胃里也翻山倒海地难受,而且下腹也疼得厉害。

 

“难道我也得了传染病?”

 

长今自言自语着,又使劲摇了摇头。云白不是说过了吗,这种病不会在人和人之间传播。来到这里之后自不必说,之前她也很久没吃过牛身上的任何东西了,但她明显感觉身上逐渐没了气力。长今心里不禁疑惑起来,万能的云白有可能弄错了。即便没有直接食用,病原菌也可能通过其他渠道侵入人体,说不定从呼吸器官或伤口进入体内。

 

刹那间,她突然想起捣知风草时受伤的手指甲。难道慌乱之中的疏忽埋下了祸根?这都是说不定的事。

 

长今感觉眼前一片恍惚,她用力睁开沉重的眼皮,低头看着政浩。政浩摘掉乌纱帽之后的脸庞,长今还是第一次看见,她不知道政浩的额头如此宽阔如此光滑。平时的政浩总是一副笑脸,现在眼睛和嘴巴都紧闭着,俨然是另外的人。

 

长今试探着用手抚摩他的额头和眼睛,抚摩他的脸颊和下颚。

 

“聪明而且多才艺,不管做什么都会造福于百姓。这是写在那张纸条上的字。不管做什么都会造福于百姓。”

 

当长今丢失面粉准备放弃御膳竞赛时,政浩对着她的背影说过这样的话。回头想想,每次自己处于黑暗之中,感觉前途渺茫寸步难行,政浩都会出现在自己身边。矿泉水洒了,脚也扭伤了,当她呆呆地坐在地上的时候,政浩出现了。失去韩尚宫去往济州岛的路上,政浩送给自己的三色流苏飘带让她坚持着支撑下来没有死。每当自己处于最艰难的关头,政浩都会像光一样,像救兵一样出现在眼前,所以自己才有了活下来的勇气。

 

如果没有他,自己似乎也无法活下去,也不想活下去了。母亲、父亲、丁尚宫,以及韩尚宫,他们所在的地方也许很舒适吧,否则,他们怎么可能一去不回呢。如果政浩也去哪里,那自己也愿意跟他一起去。自己所爱的人都在那里,现在只要跟过去就行了。

 

仔细想想,除了母亲、韩尚宫和云白以外,长今觉得自己还有一位师傅。

 

如果没有政浩,她永远体会不到做女人的心情。想起来就心颤不已,为区区小事而焦虑不堪,看不见他感觉心里一片空白,看见他就勇往直前无所畏惧了。这份心情,世界上只有政浩一人能教她体会,看来自己生来就有“恩师缘”。

 

“大人,我以前一直不能放弃,因为我不能背弃母亲和韩尚宫的遗愿。现在我好象可以放弃了。没能实现她们的遗愿就这样离开了世界,虽然有些怨痛,但是我可以通过死亡实现我的心愿,对于大人的心意,是我必须通过死亡才能实现的梦啊。”

 

泪水滴落下来,湿润了政浩的脸庞。长今把泪水浸过的地方小心地擦拭干净,然后贴上嘴唇。此时此刻,长今的泪水润湿了政浩的额头。

 

“有一件事,我没对您说,大人送给我的三色流苏飘带其实是我父亲的遗物,我担心大人知道之后永远无法离开我,为了回报我而无法摆脱并不完美的我,所以我一直没有告诉您。现在您不用担心了,因为我也要跟您一起走。我跟您一起走。”

 

长今躺在政浩身边。一只手攥紧三色流苏飘带,另一只手握着政浩的手。躺下的瞬间,长今才意识到,自从离开白丁村之后,这还是第一次没有任何顾虑没有任何负担地躺着。艰难的生活,那么多的烦恼,一个问题解决了,紧接着又会遇到更严重的问题,一个接一个的问题接踵而至,扑面而来。现在终于可以放心地休息了。

 

希望来生能做一个没有才华的人,只生活在他的围墙以内,栅栏以里。女子无才便是德,如果没有才华,就不必面对那么多世俗风波的折磨。不受任何人折磨,也不加害于任何人,只希望能日日夜夜看着他,终生侍奉他一个人。

 

意识消失之前,最后浮现出来的是母亲的脸。长今想到自己最终还是没能兑现诺言,现在山草莓应该熟了。

 

“你们这些家伙,千刀万刮也难消我心头之恨!”

 

云白向着执意撤离的队伍怒骂。云白耐心解释传染病发生的原因,然而他们只用鼻子哼哼了几声,就以不会继续蔓延为由,整理行囊准备离开了。

 

云白还在寻找长今,听最后一个见过长今的医女说,她当时问过有关儒医闵政浩的情况。

 

沿着他们的痕迹,云白去了邻村,也去了邑城的药店。直到听说药材商人被关进了官衙,他才恍然大悟,肯定发生了不好的事情。

 

云白忙得焦头烂额,可是派遣队的医官们没有一个人愿意帮助他。

 

“肯定是两人相好,一起逃跑了。”

 

他们要么冷嘲热讽,要么置若罔闻。说这句话的家伙,当场就被打歪了鼻子。

 

如果让大家分头去找,肯定比他独自寻找快得多,可是带队人和首令都没有帮忙的意思。云白像疯了似的,在邑城和村庄之间不知往返了多少次。他们都走光了,现在连个诉苦的对象都没有了。

 

不能这样走下去了。云白已经确定发病原因就在牛肉,根据此前调查的结果,稍远的村庄里也出现了传染病患者,这些人当然也吃过牛肉,但不是这个村庄的牛肉。一户富裕的两班贵族在儿子的婚礼上杀了一头牛,举行酒宴之后把剩下的食物代替工钱分给了伙计们。

 

那边的草很好,吃过好草的牛肉质量也好。听说很多牛肉还进献到了汉阳,如果这个地区控制不好,汉阳也不会安宁。

 

牛肉本来就是贵族才能吃到的食物,趁此机会灭灭那些趾高气扬的两班贵族的威风,倒也不是什么坏事。当地上缴的牛肉很有可能进献给王宫,身为医员总不能袖手旁观。但是现在当务之急是找到长今,她什么也没说就离开,云白以为她很快就回来。如果不是时间来不及,她肯定会告诉自己一声的。为了寻找儒医闵政浩,她到了邻村,大概就在那里发生了意外。

 

云白焦躁不安地踱来踱去,思考着下一步应该怎么办。想来想去,还是想不出好办法。周围村庄该找的也都找过了,就算他搜寻的范围再广,也难以推测需要几天时间才能找到长今。

 

他需要找几个人帮忙。云白正在考虑如何找人帮忙,正巧走过来一个男人,不停地拿眼睛瞟云白。

 

“你找谁?”

 

“听说朝廷派来的病幕在这儿,请问您知道吗?”

 

“你是谁?”

 

“我家在隔壁的村庄,整个村子都因为疫情被疏散了。听说疫情已经控制住了,我刚刚回来。”

 

“派遣队刚刚离开。”

 

“看来我来晚了一步。”

 

“你有什么事吗?”

 

“有人要我传话给郑云白大人,说是急事。”

 

“我就是郑云白,要你传什么话?是不是一个年轻的女子要你传话?”

 

云白想到可能是长今,心里急得直冒火。男人说话慢条斯理,真让人受不了。

 

“不是女子。”

 

“快说。”

 

“是个贵族大人。他说他想亲自来,可是身体动不了。让我来找郑云白大人。”

 

“在哪儿?”

 

云白边走边问,心里隐隐觉得那人可能是闵政浩。如果是闵政浩找自己,那长今到底在哪里呢,她在做什么呢?

 

这座村庄的村口云白曾经来过,只因连个人影都没有,便大略地看一眼就过去了。跟着年轻男人迈过宽敞的院落,进入房间,坐在地板上的男人慌忙站了起来。看来他的身体不是太好。

 

“是郑云白大人吗?”

 

“是的……”

 

“我是闵政浩,您快进去看看吧。”

 

“到底发生了什么事情?”

 

“徐长今在里面……”

 

听完这话,云白闪电般跑进里面。起先他以为长今已经死了,只觉得眼前一片漆黑。幸好,长今的脉搏还在跳动。

 

“怎么弄成这个样子?”

 

还没弄清事情的来龙去脉,云白就先发起火来,怎么看都感觉是因为闵政浩。

 

“我被一群恶人乱刀砍伤,失去了知觉,等我醒过来,就是这个样子了。究竟是怎么回事呢?”

 

“身为儒医,这还用问我吗?”

 

“我只会做些应急的处理,我懂得不多,经验也欠缺……”

 

云白立刻着手医治长今。还好,从智异山下来路过湿地时,云白偶然发现了一种叫做黄土三百草的植物,现在还带在身上。这是一种多年生草本植物,在清净多水的土地上长得稀稀落落,熬服后不但能使患者吐出积聚腹内的秽物,还能驱除腹中毒气。

 

“怎么样?能活过来吗?”

 

闵政浩片刻不离,守护在长今身边,嘴里不停地问着同样的问题。云白一次也没有回答。

 

“能活过来吗?”

 

云白想去厨房看看有没有合适的东西,可以防止长今脱水,闵政浩也跟在后面,又问起同样的问题。

 

“我也不知道。”

 

“急死我了,请您跟我说句话吧,哪怕一句也好。”

 

“我根本就不知道她是生是死,你要我说什么才好?”

 

“您可是经验丰富的医官,难道推测不出来吗?”

 

“推测不出来,我现在要出去,你让一让。”

 

云白连推带搡地走过政浩身边,来到外面,耀眼的阳光刺得他眼睛生疼。云白一边穿鞋一边回头扫了一眼,闵政浩失魂落魄,呆呆地站在房间里。云白突然想到他的心里也一定很不是滋味,便压住心头的怒气,对政浩说道。

 

“如果你有时间在这儿闲逛,还不如给我弄点儿地浆水呢。”

 

“我这就去。可是,地浆水是什么呢?”

 

“就是黄土水。”

 

“要给她喝黄土水吗?”

 

“不是喝黄土水,而是把水倒进黄土里搅拌均匀,过很长时间,然后舀出浮在上面的清水。不知道附近有没有黄土。”

 

“无论如何,我一定要找到黄土。”

 

地浆水有很强的解毒作用,可用于清洗食物中毒的内脏。如果是因为毒蘑菇中毒,除了地浆水之外几乎无药可解。

 

闵政浩感激涕零地跑了出去,终于找到了自己可以做的事,他好象也有了些精神。

 

院子角落有个用来接雨水的缸,云白洗过手后,自己嘻嘻笑了起来。看来这个男人还帮得上手,又有侠义心肠,在贵族中也算得上好人品了,即便以男人的眼光来看也感觉他外表俊朗。作为两班贵族,能如此爱惜一个药房妓生实属罕见。

 

“蠢货!”

 

云白心里正为找到一个可以帮忙的人庆幸,嘴上却稀里糊涂地冒出这样一句。

 

“身为卑贱之人怎么偏偏看上了两班。”

 

云白的心情又不好了,甚至讨厌起了闵政浩。

 

为了寻找黄土,政浩东张西望,终于发现一个种植梨树的果园里有自己要找的东西,便不假思索地跳了进去。就算主人看见了把他告上官衙也无所谓,只要能救活长今,别说官衙,就算让他徒步走进地狱,他也愿意。

 

“大人您送给我的三色流苏飘带,其实是我父亲的遗物。”

 

朦朦胧胧中政浩听见了长今的声音,起先他以为这是梦,然而伸手一摸,那只手并不陌生,被倭将刺伤倒地时感觉到的就是这只手。救活自己的不是别人,而是长今!他竭尽全力想清醒过来,无奈身体像石块一样紧贴地面,动弹不得。

 

只要能救活长今,无论上刀山还是下火海,他什么事都可以做。正是这个女人,曾经两次救过自己的性命,何况这次正是因为救自己才弄成这样的。他能献给这个女人的,也只有一条性命而已,这让他痛惜不已。

 

云白接过黄土,倒上水搅拌起来。他还跟刚才一样,一句话也不说。哪怕他说上一句话,政浩心里也会痛快一些,真不明白他是真不知道呢,还是明明知道却故意保持沉默。

 

给长今喝完地浆水后,云白来到外面。政浩心急火燎地跟在云白身后,纠缠不放,这次无论如何都要让他开口说话。

 

院子里,修长的竹子代替了围墙,飕飕直叫,颤抖在风中。云白想起月出山下,白雪覆盖的银岭下面那片肃穆的竹林。虽说当时的心情无比绝望,与现在相比却是幸福的时光。那时候至少长今活着,这是无需怀疑的事实。

 

云白负手而立,茫然注视着高大的竹子。

 

“好象已经度过危险期了。”

 

不等政浩盘问,云白竟开口说话了,正是政浩迫切期待的消息。千言万语没有用,政浩的心揪得紧紧的,宛如死去一般,只为等待这句话。

 

“是传染病吗?”

 

“症状很像,但我不敢确定。这次死了很多人,但我认为不是传染病,而是因为病牛肉……”

 

“病牛肉能让那么多百姓丧命吗?”

 

“这里的牛好象中了毒。我还没能找出准确的原因,或许是草或者是水,只要是牛能吃到的饲料,都有可能出了问题。吃了饲料的牛什么问题也没有,人吃了牛肉却会生病。”

 

“可是,怎么会死那么多人呢?”

 

“老百姓吃牛肉的机会可不多啊,很多人一起分吃,每个人都吃一点儿。不但骨头,就连尾巴煮熟了都能吃上几天。现在不是夏天吗?为了赶在变质之前吃光,很可能把所有亲戚都召集到一起吃牛肉。”

 

其实,这是炭疽菌引起的传染病,“炭”来源于皮肤上的黑色溃疡。

 

炭疽菌侵入途径不同,则症状不同。通过呼吸道侵入的肺炭疽最为严重,初期症状和感冒相差无几,逐渐出现呼吸困难,可能导致生命危险。通过食物污染引起的肠炭疽会导致急性肠感染,出现恶心、食欲不振、呕吐、发热等症状,逐渐发展至腹痛、严重腹泻、吐血等。除此以外,还有通过皮肤接触引起的皮肤炭疽。以当时的医术根本不可能查出炭疽的原因和治疗方法。如果没有云白,恐怕连这种病与牛有关都发现不了。

 

“这么一听,您说得还真有道理。不过,如果这个地方的草和水有问题,那其他的牛不也让人担心吗?”

 

“我也正担心这个呢。应该赶快下令禁止食用牛肉,并且尽快阻止向汉阳和王宫进献,无奈地方首令只是哼哼哈哈,根本就不当回事。”

 

“这可糟了,应该赶快禀报王宫……”

 

政浩没有把话说完,因为他不能放下长今不管,其实有云白在这里,自己在不在都不会有什么影响,但是不能亲眼看着长今醒来,他还是不愿走开。

 

男子汉保家卫国固然重要,但是守护着心爱的女人同样重要,这是他自己说过的话。不错,失去生命就等于失去一切,可是如今,这个比自己更为珍贵的女人正徘徊在死亡的边缘。

 

需要赶快禀告大王的不仅是这件事,如实禀告崔判述的罪行同样迫在眉睫,但那也要等长今活过来。首先救活长今,然后趁此机会把韩尚宫的罪名也一并洗脱。

 

“您知道崔判述这个人吗?”

 

“当然知道了,你怎么突然提起这个人来?”

 

“有个医员谎称回生散是治疗传染病的特效药,并且大量卖给百姓,我就暗中进行了调查。在调查过程中得知,崔判述商社跟这件事有重大关联。就在我打探完情况回来的路上,遭上了刺客追杀,这才变成现在这副模样。我一定要赶快回宫,把此人欺世害民的罪行禀告大王。”

 

“典医监的药材配送也由崔判述商社操纵。”

 

“太好了。希望您能助我一臂之力,让这家伙永世不得翻身。”

 

“我一定尽力而为。”

 

两个意气相投的男人彼此交流着柔和的目光,很快又觉得尴尬,两人分别转过头去。也许是气氛尴尬的缘故,云白不停地干咳。

 

“传染病根本就不可能有什么特效药,他却拿来欺骗善良而可怜的百姓,只想中饱私囊……就算长今活过来,可他们这么横行霸道,长今能不能平安无事地生活下去,都是个问题。生也好,死也好,俗话说近朱者赤,近墨者黑,可她就是个出淤泥而不染的孩子,天真善良得近乎愚蠢,根本不懂得融入世俗。既然生为女人,就应该按照女人的规则生活,这是自然法则……这么看来,她真是个可怜的孩子。”

 

听着云白说话,政浩突然想起了什么。郑云白,怪不得这么耳熟,原来他就是自己跟长今第一天见面时,长今所送信札的主人。

 

聪明而且多才艺,不管做什么都会造福于百姓。这是写在那张纸条上的字。不管做什么都会造福于百姓,所以请您尽力借书给她。信札上的内容政浩至今记忆犹新,历历在目。

 

“大人!”

 

两个心事重重的男人不约而同地转过身来,长今正靠在门槛上,望着他们。

 

大人?到底是叫哪位大人啊。这里不是有两位大人吗?

 

“大人!”

 

该死的“大人”,长今又叫了一声。难道因为有两个大人,所以每人都叫一遍吗?然而云白不得不痛苦地承认,长今的两只眼睛都朝向了政浩。

 

政浩出去找来两匹马,当他回来时云白已经走了。

 

“他要走吗?不是说一起回汉阳吗?”

 

“他说要把没做完的事情做完,去了智异山。”

 

云白连声招呼不打就独自离开了,政浩心里感觉十分遗憾,但也只能期待后会有期了。长今的脸色还是有些苍白。

 

“那他就把病人丢下不管了?”

 

“怎么能说是丢下不管呢,不是还有大人您吗?”

 

“把你一个人留在这里,哪怕一会儿也不行,差点儿出了大事。”

 

“直到大人您的身影出现,他才走的。”

 

政浩小心翼翼,就像对待一个小孩子。长今心里感激,却还是为云白做了辩解。

 

“我担心你能不能骑马?”

 

“郑云白大人说过,只要不是太吃力,应该没问题。”

 

“那就这样吧,不要太吃力了,我们慢慢走。”

 

政浩备好马鞍,抱起长今径直来到马前,尽管长今说自己可以走路。锋利的长刀和弓箭,甚至标枪都带在身上,虽说全副武装让他行动起来有些迟缓,但是说不定哪个路口又会蹿出崔判述的走狗。

 

“我挑选了最听话的马,不过为防不测,速度还是不要太快,我就跟在你后面。”

 

长今略微弯腰,小心翼翼地抚摩马的侧腹部,仿佛在对马说“多多关照呀”。黑褐色的马鬃极富光泽,柔软得让人难以置信。

 

尽管速度不快,然而骑在马背上还是觉得风很强烈。身体还有点低烧,感觉稍微有些冷,心却像飞翔般地轻松。

 

“可以跟政浩一起骑马回去了。”

 

路边掠过的牵牛花也让她心生感激。

 

没走出多远,他们就被官兵逮捕了。

 

“你们这是干什么?”

 

看到长今被拉下马来绑上双手,政浩高声怒喝,但是政浩的手也被官兵捆住了。

 

“你们是不是看错人了?我是内医院儒医闵政浩。”

 

“我们只是奉命行事,逮捕与内医女徐长今一起逃跑的闵政浩。”

 

“什么逃跑?我现在要回宫面见大王。”

 

“已经说过了,我们只是奉命行事,有话到义禁府去说吧。”

 

“这是谁下的命令?”

 

“内医院都提调吴兼护大监。”

 

分明是阴谋!一定是崔判述和崔尚宫串通好了吴兼护,可是他们怎么知道自己还活着呢。就算他们真的逃跑,堂堂都提调也不可能因为区区医女而大动干戈。政浩最担心的还是长今的健康,她的身体尚未恢复,这样被捆绑着走路,实在有些吃力。

 

“我明白了,我会跟你们走的,但是请你们让她骑在马上。她是个病人,刚刚渡过生死难关。”

 

“我们不能这样对待犯人。”

 

“她是控制住传染病的人!一切都有我负责,请你们按我说的做!”

 

“不行!”

 

“那我也不会乖乖跟你们走的,这样的绳索我很容易就能挣断逃跑,如果把罪犯放跑了,你们还指望平安无事吗?”

 

政浩怒目圆睁,虎视眈眈。官兵们大概是被他的气势震慑住了,便不再坚持,让长今上了马。

 

政浩被押解到了义禁府,当天晚上,他彻夜难眠。第二天早晨,政浩被带到知事面前。说不定这还是好事呢,正二品知事直接审问犯人,这种情况并不多见。就算是吴兼护的指示也罢,总比面对那些小头目好得多,即使对他们喊破了喉咙,终归是对牛弹琴。

 

讲完了事情的经过,政浩提议赶快下令禁食牛肉,知事置若罔闻。眼看此路不通,政浩只得改变策略,改用威胁语气。

 

“您不下令禁食牛肉,万一殿下受到感染伤了龙体怎么办?”

 

“你现在是威胁我吗?”

 

“除了我和医女以外,还有一名医官也知道这件事。如果他知道您没有采取任何措施,绝不会无动于衷的。”吴兼护一定是让他们把政浩和长今关进义禁府,然后神不知鬼不觉地处理掉,所以政浩决定先震住他们再说。

 

知事眯起眼睛瞪着政浩,然后不情不愿地提出一个建议。

 

“我会把该地区进献的牛肉让别人去吃,如果没有任何异常,不要说你和医女,就连那名医官也要严格处置,你听好了!”

 

“好!”

 

接到知事的通知,吴兼护召集内医院医官和最高尚宫、尚酝内侍、提调尚宫开会。最后的结论便如崔判述所说,根本不可能的事情不用放在心上。崔判述想趁此机会把长今和闵政浩一起赶走,使他们永远没有机会踏进王宫。

 

“根本不可能的事,吃草为生的牛怎么可能中毒呢?”

 

率先发表意见的是提调尚宫,接着,尚酝内侍开口说道。

 

“他们说不是传染病,问题出在牛肉上面,万一殿下食用之后伤了龙体,那岂不糟糕?还是按他们的请求做吧,反正也不是什么特别困难的事?”

 

崔尚宫撅着嘴表示反对。

 

“不就是一个跟宫女逃跑的家伙胡言乱语吗,我们有必要这么做吗?再说了,这名内医女以前就曾经试图加害过殿下。”

 

“试图加害殿下,你说的是不是长今啊?”

 

“是的。”

 

“听说长今去济州又回来了,我已经很惊讶了,怎么又变成内医女了?这孩子什么时候当上内医女的?”

 

提调尚宫瞪大了眼睛,但是崔尚宫不置可否,详细的内容她也不知道,最近她几乎不怎么和提调尚宫说话。

 

“总之,我们不能置之不理。这是大王的食物,你想草率行事闯祸吗?”

 

“那么,让谁吃比较合适呢?”

 

“这不是明摆着的吗?”

 

“谁?”

 

提调尚宫话音刚落,吴兼护轮流打量着在场的每一个人,高声问道。

 

“要摆上御膳桌的食物,除了御膳房的最高尚宫,谁还有资格承担这个责任呢?”

 

“我?那么多人不用,非要我这个最高尚宫来做这种事,你心里才痛快吗?”

 

“怎么了?你害怕了?”

 

“我怕什么?”

 

“你是不是害怕吃出病来?如果是这样,那你刚才说的又算怎么回事?”

 

“不是害怕。我只是觉得有悖最高尚宫的身份,所以我才这么说。”

 

“你不用担心,这样只会抬高你的身份。”

 

“你这话什么意思?”

 

“为了分辨食物是否有毒,最高尚宫亲自品尝,这件事我当然要公之于众。往下说,下面的人会把你当作楷模;往上说,大王该有多信任你?你忘了虫鸟全鸭汤的事了吗?”

 

提调尚宫固执己见,崔尚宫也无话可说,只好缄口不语,进也不是,退也不是。最后,尚酝内侍站出来一锤定音。

 

“那就这样吧,我先走了。这件事由提调尚宫负责,亲自监督。”

 

“是。”

 

提调尚宫得意洋洋。崔尚宫本来还有话要说,但还是忍住了,憋得脸上的肌肉不停地抽搐。

 

早就应该堵住她的嘴了。一不小心惹上她,她一定会拼命扑过来,应该永远堵住她的嘴才行,然而人算不如天算,偏偏赶在策划过程中,淑媛病倒了。原打算稍做安定之后再来筹划此事,看来是自己决策失误,本应趁热打铁才对。

 

吃牛肉倒还不算什么,让崔尚宫气愤的是竟然输给了提调尚宫,她咬牙切齿,仿佛受了奇耻大辱。

 

三天以后,正在准备晚膳的崔尚宫病倒了。内医院医官过来察看情况,并且立刻下令禁食牛肉。随后,长今和政浩也被释放出来。

 

直到确定长今进了酒坊的大门,政浩这才转身回宫。如果亲自面谏大王,还需要很多时间和程序,所以政浩找到了内禁卫将。说到内禁卫将,显然大王对他宠爱优嘉,否则能够长期占据这个位置的人的确罕见。内禁卫将是负责大王安全的内禁卫最高长官,如果不是得到大王深刻信任的人物,根本不可能列入候选名单。选择时慎之又慎,一旦选定之后,则轻易不会更换。

 

“怪不得我那么阻拦你,你还是坚决要做儒医,原来干了件大事。到底是我们内禁卫出身的人,走到哪儿都埋没不了!”

 

内禁卫将非常高兴,就像事情是自己完成的一样,当场就要去禀告大王。

 

“如果让吴兼护大监也参与进来,说不定又被压下去了。请您务必亲自禀告大王。”

 

“不用担心,崔判述这条老狐狸终于露出尾巴来了,我压抑了十年的心病总算要好了。”

 

崔判述被打入了大牢,不久之后吴兼护和朴夫谦也相继被捕。在这件事情上,崔尚宫没犯下什么罪行,所以没对她采取任何措施。

 

查清传染病病因,清除腐败分子,政浩立下了赫赫大功,很快便被擢升为内医院副提调。内医院的副提调同时兼任承旨,而政浩主动要求到内医院工作,大王下旨予以破格批准。政浩被任命为同副承旨,属于正三品堂上官。

 

所谓堂上官,即在大王上朝理政时有资格落座于厅堂的官员,也就是能与大王同席讨论国家大事,论资历论品阶可以担任官衙长官的人。

 

同副承旨乃是承政院六房之中的最后一房,专门负责工房事务。丞相、判书等朝廷重臣与大王面谈时,承政院的六位承旨也可以陪坐,他们还参加各种重要会议,负责记录。另外,奏折和敕令也通过承政院下达。所以承政院可以看做是大王的秘书。

 

云白升任典医监从三品副正。长今说,云白听到任命的消息后肯定会逃进智异山。最让政浩欣慰的还是长今恢复了内医院医女的身份,重新回到日思夜想的王宫。尽管政浩身为内医院副提调,可以千方百计地支持长今,然而最重要的还是让她做自己喜欢的事。当初却把这些统统忘记了,坚决反对长今进宫,现在他真想收回那些话。

 

长今回来后,第一件事就是照料崔尚宫,这的确让人感觉讨厌。没等进入崔尚宫的住所,长今就听说提调尚宫叫自己,就先去了提调尚宫那里。提调尚宫渐渐老了,长今在她脸上看到了岁月的无情。从前面对提调尚宫时都是心怀恐惧颤抖不已,而如今却是毫不畏惧理直气壮地站在她的面前,其中缘由恐怕并不仅仅来自于岁月吧。

 

“再次见到你我很惊讶,也很高兴。”

 

高兴?这话听来倒是真的令人惊讶。

 

“听说你负责照顾最高尚宫?”

 

“是的。”

 

“你要特别注意,好好照顾她。崔淑媛娘娘经历了死产,她哥哥又那样,她一定很伤心。”

 

“我记住了。”

 

“虽然她是驱逐你母亲和韩尚宫出宫的罪魁祸首,但不能因为私人恩怨而忘了自己的本分。”

 

听她提及母亲,长今的脑子里立刻绷紧了弦,陷害母亲并把母亲驱逐出宫的罪魁祸首原来是崔尚宫!

 

长今心里一乱,呆呆地注视着提调尚宫。她为什么悄悄地跟自己提起这些,无非是想牵扯出崔尚宫。

 

这一点毋庸置疑。可是长今不明白提调尚宫为什么要利用自己,偏偏赶在为崔尚宫看病的时候透露一切,这也加重了她的疑惑。

 

“你明白了吗?”

 

提调尚宫紧盯着长今的脸,催她做出回答。其实长今根本就不明白,但她还是回答了一声“是”,便离开了。提调尚宫的确把长今当作铲除崔尚宫的工具,但是长今怎么也不会想到,提调尚宫的最终目的竟然是让她替代连生,因为连生誓死不肯接受大王的宠幸。

 

没有盖头,没有坎肩,就连三镶边玉色小褂和蓝裙子也脱掉了,这个崔尚宫看上去很陌生。怒视韩尚宫时的狠毒的眼神、震颤御膳房的洪亮的嗓音,一切都无影无踪了,她现在只是个普普通通的病人,满脸的病态和愁容。

 

准备好的汤药喂她喝下去了,崔尚宫仍然没睁眼。就算提调尚宫所言属实,长今也不想加害崔尚宫,她的愿望不是崔尚宫的死,而是母亲和韩尚宫的清白,要把她们的冤屈告白天下。

 

再阐明,查明事实真相,一切都需要借助崔尚宫之口。那天到来之前,长今比任何人都更想照顾崔尚宫的身体。

 

后花园的射箭场上文风不动,射箭比赛正在进行。大王对于比赛的兴致很高,亲自召集文官们前来参加比赛。

 

太祖以来,历代先王对射箭都有着浓厚的兴趣,并给优胜者以奖励。在这样的风气之下,就连文科出身的文官箭术都很了不起。

 

当今的国王认为,东夷的“夷”字乃是“大”和“弓”组成,中国有枪,日本有剑,而朝鲜有弓箭,这是朝鲜的光荣。

 

射箭能够矫正扭曲的姿势,减轻腰部的疼痛,还能健胃强肝,所以内医院极力主张官员们参与该项运动。

 

大王把弓袋插在腰间,全副武装,拉满弓弦的时候岿然不动,宛如泰山高大巍然。长今感到新奇,在医官们的身后目不转睛地盯着大王。

 

射箭之前,空气里充满了紧张,时间和呼吸仿佛全都停滞不动。据说凡是名箭手眼睛从来不看目标,只是盯着半空,屏弃命中的欲望和一切杂念,努力做到忘我。

 

箭准确地命中靶心。演出队伍排着华美壮观的阵容,在国泰民安的乐曲声中翩翩起舞。

 

大王之后上场的是新任都承旨。内禁卫从事官出身的首席承旨,也就是内医院副提调闵政浩的箭术几乎达到炉火纯青的境界。国泰民安的乐曲再次响彻箭场。接下来的中枢府同知事却偏得厉害,距离靶心还有一大截,箭消失在树丛里了。同知事面无血色地揉着额头。

 

“你肯定是走神了。要不然不可能射偏那么多。”

 

大王说话的语气充满了惊讶。

 

“昨天夜里没睡好觉,精神不能集中。”

 

同知事找了个蹩脚的借口为自己开脱,表情更加苍白了。

 

“是吗?虽然寡人不知道是什么妨碍了同知事睡觉,但是既然让你在比赛中输了,那就非得好好教训教训不可。”

 

大王满脸笑容,拿年迈的老臣寻开心。同知事的失误似乎很让大王高兴。

 

“喂!赶快去把同知事的箭找回来!”

 

尚酝内侍跑到树阴下,突然传来惨烈的尖叫声,大家齐刷刷地把目光投了过去。尚酝内侍抱头鼠蹿,密密麻麻的蜜蜂在他头顶盘旋。

 

所有的人都不知所措,连连跺脚,内医院的医官们也是光看不动,别说治疗,现在就连驱赶蜜蜂的办法都想不出来。

 

“医官们都干什么呢?还不快去救尚酝!”

 

众位医官还在磨蹭,尚酝正抱着脑袋叫苦不迭,无可奈何地忍受着耻辱。这样弄不好还会伤及大王,所以他不能把蜜蜂引过来,实在是进退维谷,左右两难。

 

医官们只好跑上前去,挥动手臂驱赶蜜蜂,除此之外再也帮不上什么忙了。蜜蜂立刻改变了目标,朝医官们扑来。医官们魂飞魄散,四散逃命。

 

“应该学布谷鸟叫……”

 

长今站在远处看着这边的情景,匆忙中突然想起了小时候的事。

 

“布谷、布谷,你大声叫,蜜蜂就会逃跑了。”

 

为了安慰被蜜蜂惊吓的长今,父亲这样告诉她。布谷鸟捕食蜜蜂,所以蜜蜂听见布谷鸟的叫声就会慌忙逃跑。

 

“不要动,低下身子!”

 

政浩不忍再看,一边走向尚酝内侍,一边不忘了提醒他。

 

“尽量把身体放低,头也低下。”

 

尚酝内侍抱着后脑勺低下头去,很快他就趴到了地上。见他半天不动,围绕在他身边的蜜蜂好象也觉得没意思,一个接一个慢吞吞地飞走了。

 

政浩背起尚酝内侍,将他挪到树阴下。不仅脸颊,所有暴露在外的皮肤都肿得厉害,难看极了。

 

“我说尚酝,你没事吧?”

 

大王关切地询问道。

 

“对不起,大王。”

 

“可是,怎么会弄成这样呢?”

 

“找箭的时候我不小心桶了蜂窝。”

 

“哎呀……医官都在干什么?赶快看看尚酝!”

 

刚刚逃跑的医官已经回来了,他们只是呆呆地看着,什么作用也发挥不了。医官们什么都没带,何况尚酝的情形十分严重,一时之间实在想不出该从哪里入手。蜜蜂蛰过以后,一般先是红肿、疼痛,同时奇痒难耐,然后才能逐渐消肿。有的人可能产生过敏反应,从而引起哮喘或呼吸困难等,严重的还会导致死亡。

 

尚酝内侍就属此列,症状是身上起疹子,必须想出办法阻止血压降低。医官们七嘴八舌,只是嚷嚷着拔蜂针。

 

长今连忙从三色流苏飘带中取出银妆刀,递到政浩手里。

 

“用刀背把蜂针轻轻推向一边,然后往下一按就可以拔出来了。”

 

政浩立刻采取措施。长今见状,也跟着走进了树丛。防止蜂毒扩散到全身,最好的办法是冰敷,可是现在根本找不到冰块。长今折断树枝,刮下青苔,借以代替冰块,没有更好的办法,也只好退而求其次了。

 

政浩迅速拔出了所有的蜂针。尚酝内侍又是高烧又是疼痛,正痛苦地呻吟着。长今把青苔递给政浩,政浩眉毛一皱。

 

“用这个盖住患处,可以除掉毒热。”

 

“是吗?”

 

政浩面露喜色,伸手接过了青苔。这时,有位医官站出来制止。

 

“令监!我从来没听说也没见过用青苔去除蜂毒的,希望你慎重考虑。”

 

“是啊,青苔生长于脏水,我也担心会引发炎症。”

 

既然有医官站出来反对,政浩不便立即动手,只是低头凝视青苔。

 

长今不想插话,然而现在最重要的就是减轻尚酝内侍的痛苦。

 

“青苔有降热效果。”

 

“啊嗬,你以为你是谁,这里哪有你说话的份儿?”

 

“依奴婢之见,现在的情况非同寻常,可能是对蜂毒产生了过敏反应,毒液会通过血管迅速扩散,如果不及时采取措施,甚至有生命危险。”

 

“那你打算用青苔做什么?”

 

“青苔可以保护树根或花根免受炎热、寒冷和干燥的侵害,而且它还具有旺盛的生命力,即使在贫瘠的土地或岩石中也能生长。把青苔放在水里煎熬,可以当药材来用,对治疗肝炎、口热、心热、热毒症、黄疸有特殊效果。”

 

“就凭这么点儿微末常识也想开处方?区区医女,你懂什么?”

 

长今无奈,只好缄口不语,她不想再让政浩为难。

 

“医女不也接受过严格的医学教育吗?”

 

大王一直静静地看着两个人争论不休,这时候也站出来说话了。

 

医官慌忙垂首答道。

 

“是。”

 

“那她当然也有自己的想法。”

 

“可是,殿下……”

 

“前不久,医女曾跟随典医监医员郑云白一起,控制住了安城的传染病,因此立功进入内医院。”

 

政浩打断医官的话,恳切地说。

 

“是吗?寡人早就听说医女的行为非常了不起,正想这个人到底是谁呢,原来就是你啊,了不起!你救了多少平民百姓的生命啊!”

 

“不敢当!”

 

“尚酝这么痛苦,既然医官们都找不出合适的办法,那就交给医女吧。”

 

大王令下如山,医官们苦着脸退下了。

 

政浩动作飞快,把青苔置于尚酝的双颊和额头。长今眼睛盯紧政浩的动作,脸却涨得通红,心也扑通扑通跳个不停。万民之主的大王竟然亲自听取区区医女的意见,还为她创造了机会。真不愧为建立医女制度框架的成宗大王之子,就是他下令禁止医女参加宴会。

 

为尚酝做完急救措施后,刚才中断的射箭比赛又开始了。长今回到先前的位置,站在医官们的身后,几乎没有人看得见她。

 

吏曹判书正挽弓如满月,跃跃欲试。大王好象已经没了兴致,表情淡然,百无聊赖之余他在人群中扫视一圈,却突然看见了长今,脸上又漾起了生机。长今没有察觉,依旧站在那里努力压抑自己的激动心情。

 

听说淑仪洪氏有了胎气,长今前去给她把脉,主管妊娠的任脉果然十分活跃。

 

“娘娘,恭喜您!”

 

紧张得屏息静气的淑仪这才抬起头来,仿佛马上就要哭出来了,连忙拉住了长今的手。

 

“好,谢谢你!”

 

“我又没做什么,娘娘您为什么这么说?”

 

“哎呀,要是没有你,我哪能盼到今天这好日子?”

 

“您要把全副心思和精力都放到胎教上,根据不同的时期和季节,食用既能加强营养又能陶冶情操的食物。”

 

“哦,是吗?那应该吃什么好呢?我不管有什么事,你让我吃什么我都会吃。”

 

“比如以青豆做馅的松糕,或者海参、鲍鱼共同调制的竹笋,对胎儿的大脑发育很有好处。芜菁粥可以增进娘娘的元气,因为芜菁具有利脏、轻身和提气的功能,用芜菁做小菜,食用后可以减轻害喜反应。石锅做的萝卜牡蛎饭有助于补气、宁神。还有去除眼球之后煲出的鲤鱼汤,或者在去除内脏的鲫鱼腹中填入鲍鱼、石耳、海参和松子,然后用黄土烧烤后食用,可以促进乳汁分泌。阴历八月的鲫鱼和十二月至三月间鲤鱼最好,鲤鱼绝对不能与白糖、锦葵、大蒜一起料理,一定要格外留意。至于零食,则可以选择蜂蜜调制的蜜煎竹笋、油蜜饼,以及糖稀做成的琥珀豆、黑芝麻花生,还有糯米酒,等等。”

 

“好的,我知道了。只要对胎儿有好处,就是虫子我也敢吃。不过我有个要求,你能答应吗?”

 

“请娘娘吩咐!”

 

“我想吃你亲手做的胎教食物。”

 

长今大惊失色,差点没喘过气来,她早已下定决心再也不做料理了。

 

“也许是怀孕的缘故,最近我的嘴里总是干巴巴的,也没有胃口。长今你不是在最高尚宫比赛中取胜了吗?除了你还有谁能做出有利于胎儿的食物啊?”

 

长今心里不愿意,但这不是别人,而是淑仪在恳求自己。

 

“我听从娘娘的吩咐。”

 

走出淑仪的房间,长今在门前遇到了淑媛崔氏。意外的相遇让崔淑媛显得有些慌张,眼神中充满了不安。

 

“娘娘,淑媛娘娘来了。”

 

侍女尚宫的声音帮长今摆脱了尴尬的处境。

 

“快请进!”

 

长今深鞠一躬,赶紧离开了。

 

“长今啊,那天我听说你来过了,我赶紧跑出去,可是你已经走了。那天晚上,你不知道我哭成什么样子了。”

 

连生一把鼻涕一把泪地说,这话她已经重复三遍了。她紧紧抓着长今的手,不愿放开。长今借机会来看看连生,顺便到御膳房给淑仪做芜菁粥。

 

崔尚宫还不能起身,所以不需要看谁的脸色。

 

“那天我没见到你,也不愿意走。听说你整夜都没回住处,你不知道我有多么担心……是提调尚宫嬷嬷叫你的吗?”

 

“别提了。哎呀,她让我化妆,然后让我到大殿送御膳。你不知道我有多紧张……”

 

“提调尚宫让你这样做?”

 

“是啊。”

 

无需继续追问,长今也能猜个八九不离十了。提调尚宫想让连生蒙受大王圣恩,借以牵制崔尚宫。

 

“然后呢?怎么样了?”

 

“殿下好象有什么不痛快的事,只是不停地喝酒。我的腿都站麻了,还是不能动,只能给大王斟酒。天快亮的时候,大王终于倒下了。我当时觉得自己好幸运啊……”

 

“后来没再发生什么事情吗?”

 

“这可怎么办呢,走也不是,躺也不是,我急得就像热锅上的蚂蚁,最后还是逃了出来。我困得受不了,可我又不能在大王的房间里睡觉。”

 

“既然逃出来了,为什么整夜不回住处啊?”

 

“我刚出来,又被提调尚宫抓回去了。”

 

“怎么会这样!”

 

“她连哄带骗要我进去,我又哭又闹地恳求她。”

 

“你怎么说?”

 

“我说里边太可怕了,我不想去。殿下很可怕。”

 

“所以她就放你走了?”

 

“别提了,她把我关进了仓库,你走之前,她才把我放出来。”

 

回想当天噩梦般的一幕,连生还是冷战不停。提调尚宫为什么要把母亲的事情泄露出来,肯定也是出于同样的原由。也许她已经断定就算再找机会让连生接近大王,天真无邪的连生也只会后退,不能如她所愿。说不定她已经把方向掉转到长今身上,因为她怀有深仇大恨。

 

“很好,没什么事就好。”

 

长今真心感觉这是连生的幸运。万一蒙受圣恩,就会立刻变成崔家的眼中钉。连生太脆弱、太善良,承受不了漫长而冷酷的生活。

 

“长今啊,我前两天特意在磨石上磨了磨,准备交给你的。没想到这么快就用上了。”

 

正是那把刀。长今看着这把刀,泪水模糊了双眼,再也说不出话来。

 

“这是我最亲密的朋友用过的刀,她遭人陷害,被驱逐出宫了。”

 

这是母亲曾经用过的刀,韩尚宫保存了很长时间。母亲就是用这把刀切菜做饭,同时做着最高尚宫的梦。每当韩尚宫拿出这把刀来,她会想到什么呢。怀念委屈出宫的朋友,说不定她也在擦拭着向崔尚宫复仇的刀刃。想到这里,长今摇了摇头,韩尚宫不是那种一心复仇任凭岁月虚度的人。她所有的精力一定都用于积累实力,争取成为最高尚宫,实现自己和朋友共同的梦想。

 

长今从连生手里接过刀来。当她还不知道自己就是她朋友的女儿,韩尚宫就痛快地把刀送给自己。第一次接过这把刀时,长今曾经想过,这刀凝结着韩尚宫和她的朋友的愿望,加上自己,总共是三个人的夙愿。无需多言,只在不经意间,一切都真相大白了。

 

长今擦干眼泪,握住了刀柄。芜菁煮过后晾干,再煮,再晾干,需要反复三次,所以不能立刻做完。三煮三晾的芜菁磨成粉末,放入米中熬成粥。芜菁叶子榨成汁,可以和粥拌在一起吃。

 

等待芜菁晾干的时候,长今把银非叫到御膳房,并把她介绍给御膳房的人。闵尚宫、昌伊、连生和银非全都坐在一起,感觉就像美梦一场。长今很久都没有这样愉快地说笑了,她的脸上绽开了灿烂的笑容。◇

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