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卑鄙小人爱迪生

来源:《知音》   作者:有来有往   浏览人数 :119749   发表时间: 2015-11-29

托马斯·阿尔瓦·爱迪生(1847年2月11日——1931年10月18日)是举世闻名的“发明大王一生共有2000多项发明1500多项发明专利。爱迪生去世后,美国政府下令全国停电一分钟志哀。爱迪生的实验室即“门洛帕克实验室”,建立在新泽西一个叫门罗公园的小镇上,是一个由工程师、机械师、物理学家等人组成的发明团队,这些人才是真正的发明狂人。而爱迪生本人仅读过三个月的书,就被老师以“低能儿”的名头赶出学校。不可否认爱迪生的确刻苦与聪明,但事实上他名下的所谓2000多项发明,多半是“借脑”他的团队或者直接购买别人的发明专利而得。爱迪生最著名的发明是电灯,而事实上,在爱迪生1879年“发明”电灯之前,电灯已经在1854年和1860年,被美国的亨利·戈培尔和英国的约瑟夫·威尔森·斯旺两人先后发明出来,遗憾的是,他们两人并没及时申请专利。爱迪生对灯泡的研究始于1875年,后来爱迪生和斯旺、戈培尔分别进行了动经数年的专利官司,最终斯旺把他的专利卖给了爱迪生,戈培尔去世后,爱迪生从贫苦的戈培尔的遗孀手上也买来了发明专利。换言之,爱迪生并没有发明灯泡,他只是灯泡的专利权的拥有者。爱迪生的真正贡献在于他对电灯的推广和应用作了巨大贡献,使普通老百姓也能用得起电灯,因此人们才普遍把爱迪生认作是电灯的发明人。所以,爱迪生本人并非发明天才,他只是拥有的“发明”比较多。

尼古拉·特斯拉(1856年7月10日——1943年1月7日),塞尔维亚裔美籍发明家。特斯拉是真正的发明天才一生取得约1000项发明专利。1880年,爱迪生发明直流电(DC),1882年,特斯拉发明了交流电(AC)当特斯拉还是爱迪生公司中的一员时,就向爱迪生提出交流电才是未来。但爱迪生因为在直流电上已经付出的巨大投资,所以拒绝了特斯拉的建议,卑鄙的爱迪生还利用这位天才科学家的才智,骗取了他的研究成果和荣誉,因他的发明而腰缠万贯,却丧心病狂地疯狂打压、抹黑、伤害特斯拉。特斯拉也因此穷困潦倒,长年贫病交加,终生未娶,1943年1月7日孤独地死在纽约旅馆。在1960年巴黎召开的国际计量大会上,为纪念在电磁学领域做出重要贡献的尼古拉·特斯拉,特将磁感应强度的国际单位制命名为特斯拉(Tesla),简称T。图为100元的塞尔维亚第纳尔纸币,突出地绘有特斯拉的图象及特斯拉的定义T= Wb/㎡。


在一个多世纪的时间里,托马斯·阿尔瓦·爱迪生(1847——1931年)在世界各地都享有盛誉,被人称为“发明大王”。但随着时间的流逝、资料的解密,逐渐向人们还原了这个“伟人”原本的丑恶嘴脸——他沽名钓誉,经常独霸集体智慧的成果;他投机取巧,改善他人的发明后便迅速申报专利;更为可怕的是,他为了一己之利,疯狂地诽谤和打击同时代的天才发明家特斯拉,并借他人之力将美国教科书上特斯拉的名字全部删掉……


势利专横,打压贤才


虽然爱迪生只有小学三年级的文凭,但他精明灵光,颇具商业头脑。


爱迪生最为得意的一笔生意和“发明”便是日后让他享有盛誉的“电灯泡”。1874年,两个加拿大人在玻璃泡中充入氮气,以通电的炭杆发光,并申请了专利。但是他们却没财力继续发展,便把专利卖给了爱迪生。爱迪生购下后,效仿英国人亨利·戈培尔使用炭化的竹丝,成功将灯泡照明的时间维持至1200小时,并立刻在英美两国申请了专利,但是遭到戈培尔的控告。爱迪生败诉后,经过多年的官司和砸钱,方才取得炭丝白炽灯的专利权,并自诩为发明“灯泡”的第一人。


此后爱迪生通过同样的方式“发明”了直流电,并创办了直流电气能源公司,高价出售电能。他还高薪聘请了一批卓越的科学家和资深工程师,让他们进行研究,然后将集体的智慧结晶以自己的名义申请专利,转化为巨额商业利润。他的生意如火如荼,从美国一直延伸到了大洋彼岸的欧洲。


此时,在遥远的南斯拉夫,有一位名叫尼古拉·特斯拉的青年听说了爱迪生的“伟大发明”,激动不已。特斯拉从小聪慧过人,很快就看出爱迪生直流电输送的死穴——因为在电路上的损耗过大,必须每隔一公里便建设一套发电机组,导致电价极贵,成为一般人无法承担的奢侈品。于是,他想创造一种可以远距离输送电能的方式。


1884年6月,特斯拉风尘仆仆地来到纽约,激动地告诉爱迪生他的设想。但特斯拉万万没有想到的是,爱迪生一口拒绝了。因为爱迪生庞大的商业体系全部建立在直流电的基础之上,换成其他输电方式,就是要他破产!


但精明的爱迪生不会放过这样一个天赋绝顶的人才,他将特斯拉招进了他的实验室,成为最赚钱的一匹无名的“磨坊瞎骡子”。特斯拉在爱迪生的公司工作时,爱迪生把马达和发动机的改进工作交给了特斯拉,并许诺如果改进成功,他将获得5万美元的酬劳,相当于现在的100万美元!


那时,特斯拉的工资极低,常常连房租也交不起,爱迪生的天价酬劳如天降甘露。特斯拉全力以赴,从早上工作到第二天凌晨,每天只睡两三个小时。经过不眠不休的奋战,特斯拉终于为爱迪生发明了24项与直流电发电机相关的设计,全部都能投入大规模工业生产!


但几天后,特斯拉却发现爱迪生办公室上放着一叠文件——直流电发电机专利书,24项新专利的所有者全部都是爱迪生!这是怎么回事?特斯拉脑子里乱成一团。


深夜,爱迪生终于回来了。特斯拉赶紧冲上去问原因。爱迪生解释:“为公司工作,专利当然归公司所有,这有什么好奇怪的?”当特斯拉问道5万美元的报酬时,爱迪生竟然耸了耸肩膀,笑道:“哈哈,您真是不懂我们的美式幽默,特斯拉先生!”特斯拉的脸顿时变得惨白。


第二天,特斯拉再次找到爱迪生,要求将自己的周薪提高到25美元,同样遭到了拒绝。特斯拉再也无法忍受爱迪生卑鄙小气的品格,他决绝地离去。这让爱迪生颇为担心,因为他知道特斯拉智商超群,而且极其固执,早晚会成为一个强大的竞争对手!


于是,爱迪生处处打压特斯拉,诋毁他人品。这使得特斯拉长期找不到工作,最后为了糊口,他不得不靠体力劳动谋生。讽刺的是,工作竟然是为爱迪生的公司挖电缆沟渠!


为达目的,不择手段


特斯拉没有在爱迪生的打击下自暴自弃,反而,即便在挥汗如雨地挖土时,也默默地在脑中计算着各种公式。一年后,他设计出一种独特的输电方式——交流电,以及一整套相关的设备,以此说服投资人摩根,开设了自己的公司。


特斯拉的公司成立后,爱迪生狂躁不安,特斯拉这不是明摆着跟自己抢市场吗?狂怒的爱迪生失去了科学家应有的宽容品质,他决定对特斯拉进行攻击,绝不留情!


1888年5月,特斯拉首次向世人展示了他的交流电电动机,它既简单又灵便,解决了长途送电的问题,极大地降低了用电的费用,深受市民喜爱。爱迪生公司的直流电迅速失去优势,许多技术人员和销售人员离开了他,加入特斯拉。


爱迪生气急败坏,他绞尽脑汁,突然意识到由于人们对电的认识很少,再加上由于用电引发的火灾比较频繁,常常造成混乱,人们对电普遍怀有一种恐惧情绪,于是他决定从人们对电的恐慌情绪着手,摧毁特斯拉。


他亲自撰写了一本名为《当心》的小册子,还在《北美周刊》发表了一篇题为《电灯之危险》的文章,把交流电说得极其恐怖,但市民们仍然将信将疑。


为了进一步让市民直观地感受到交流电的危险,爱迪生决定利用“死亡表演”“教育”民众。他雇佣小学生们到街上抓小猫小狗等牲畜,残忍地把他们置于交流电下电死。最可怕的是处决大象。被电击的大象浑身冒着黑烟,倒地时激起一阵灰尘,大地都在颤抖,仿佛引起了地震。观众吓得惊叫连连,面如土色。爱迪生的雇员趁机宣传:“交流电可以杀死所有人,无论块头有多大!”


为了造成对比效果,爱迪生公司的雇员们用1000伏直流电电击猫、狗等动物,结果它们仍然活着;接着再用350伏交流电电击,它们被一一电死。爱迪生的宣传在市民中引起了巨大的恐慌。为了加强效果,爱迪生还买通纽约州监狱的官员,让他们将绞刑改为电刑,并邀请当地市民和媒体实时观看过程。首次接受电刑的犯人是一个叫威廉的年轻人。连续三次恐怖的通电,让威廉以极其恐怖的方式死去:“背部被烧成了炭,发出一股恶臭。脑袋的血凝结成了黑块。”


现场的人个个噤若寒蝉,交流电从此变成了死神的同义词。特斯拉及其公司成为众矢之的,声誉一落千丈。


幸运的是,爱迪生接二连三的攻击并没有整垮特斯拉。特斯拉发挥才能,制造出世界上第一艘无线电遥控船,发明了X光摄影技术、收音机、雷达、传真机、真空管、霓虹灯管等。他又迎来了柳暗花明的时刻,政要、富商、名媛,甚至作家都成为了他的好朋友。与此同时,爱迪生公司却由于经营不善陷入困境。1892年,爱迪生不得不联合托马斯·休斯顿和其他公司成立了通用电气公司。


背后使刀,令人不齿


1893年,芝加哥举办首届世界博览会。主办方决定采用最新的科技成果电灯来照明,特斯拉的西屋公司竞标成功。结果一出,爱迪生当场骂道:“我不卖给你们电灯,看拿什么照明!”


但特斯拉并不会因此而屈服,他号召全体员工加班加点赶制灯泡,终于在最后一刻完工。1893年5月1日,十万观众涌进会场。夜幕降临后,美国总统按下按钮,9万多盏灯泡、灯管瞬间点亮,将会场照耀得如同白昼,令在场的观众目眩神迷。他们啧啧称赞,对交流电的恐慌情绪一扫而空。


随后,特斯拉进行了一场别开生面的电力魔术表演。万众瞩目中,他用双手接通交流电线,让电流通过自己的身体,点亮了电灯。他浑身冒着闪亮的火花,面带微笑,安然无恙,所有的人都惊呆了。这位科学奇才充分证明了电是能够被人类控制的,而不是脱缰的恶魔!


特斯拉在博览会上的表演给公众留下了难以磨灭的印象,笼罩在他公司头顶的阴霾终于一扫而空!此时的爱迪生大势已去,通用电气公司的业务正在被特斯拉鲸吞蚕食。走向穷途末路的他花掉几乎所有的财富,买通了特斯拉的助手,并通过各种方式接近特斯拉的老板——美国最著名的政商界大亨:约翰·摩根。


不久,爱迪生得到了一个消息——特斯拉正在试图利用空气、阳光、水等制造电能,并打算放弃交流电的专利使用费,供公众免费使用。爱迪生灵机一动,如果特斯拉真的放弃专利费这棵摇钱树,视财如命的摩根绝对会震怒!离间了摩根和特斯拉,对付无依无靠的特斯拉,不是轻而易举吗?爱迪生立刻叫间谍抓住一切时机,说服特斯拉放弃专利。


情况越来越朝着有利于爱迪生的方向发展。特斯拉在助手的说服下,放弃了成为世界最富有的科学家的机会,开始进行一项伟大的工作——利用尼亚加拉大瀑布的动力发电!


很快,他再次成功了。水电能以低廉的价格输送到千家万户。摩根获取的利润大幅度减少,再加上爱迪生多次挑拨,对特斯拉的不满渐渐多了起来。


没过多久,特斯拉发现了大气中存在一个独特的“电离层”,他以兴建全球通信中心为名,说服摩根注资15万美元进行无线输电研究。爱迪生再也坐不住了。如果特斯拉的实验成功,电力就会完全免费。这样,他就彻底完了。


爱迪生私下会见摩根,说特斯拉简直是疯子,他的方案就好比通过收音机从乌克兰输来天然气到美国,根本就是天方夜谭。摩根立刻终止了和特斯拉的合作,并把他逐出公司。


离开无情的摩根后,靠救济金度日的特斯拉独自进行球形闪电研究。很快他便能准确地将交流电进行远距离无线传输。据说俄罗斯通古斯大爆炸,就是他的杰作。照这样的势头发展下去,他极有可能成为有史以来最伟大的科学家。但狡诈的爱迪生紧急密会摩根,说特斯拉的研究会摧毁摩根一切赖以支撑的赚钱基础——电力、报业、能源等。摩根惊出一身冷汗,他通知所有财团,停止给特斯拉供应资金,并以经济手腕影响美国教育界,从课本上删除特斯拉的名字。


1943年,贫病交加的特斯拉死在一个简陋的旅馆。而爱迪生通过直流电专利费谋取的利润,一辈子也用不完。讽刺的是,通用电气公司的许多理论和产品思路都来自特斯拉,当然,这都是免费使用的。


时间是公正的,尽管特斯拉生前遭受了种种不公的待遇,但他最终还是被人们记住:1960年,为了表彰特斯拉的贡献,国际电工委员会将磁感应强度的国际单位制命名为特斯拉,简称T。相反,爱迪生确实赚到了巨额的财富,但他的所作所为,却为世人所不齿,给自己留下了一个永远抹不掉的污点!

 

【附】维基百科关于爱迪生的相关描述

 

因为本文在读者中引起了较大争议,本站特将最权威客观的维基百科中爱迪生的有关文字内容附录如下,以飨关注此论题的朋友。持怀疑论的人,多是情感替代理智下的一厢情愿。历史,需要事实说话,举证是必须的。

 

维基百科对于爱迪生这段秘辛有所描述,并非空穴来风。

 

传送方式之争[编辑]

主条目:电流战争

 

爱迪生与有着“交流电之父”之称的尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)一直在供电系统上有着争端,直到爱迪生死为止都还是不认同交流电。目前的电源供应系统分为直流(DC)和交流(AC)两种,其中爱迪生为了点亮电灯先发明了直流电(DC),而在爱迪生手下工作的特斯拉则开发了交流电,由于爱迪生始终不认同交流电系统,使得特斯拉愤而出走,找上了乔治·威斯汀豪斯(George Westinghouse)合作,在几个月后于匹兹堡建立了一个交流电网,从此爱迪生将特斯拉视为敌人。

 

因为直流电在长途传输下会不断的损失,所以每隔一段的距离就要增设发电站,有着诸多缺点和限制,而交流电则可以通过变压器升到非常高的电压,用细导线输送,再于目的地降低电压给电力用户。

 

为了打击对手发明的交流电,爱迪生以交流电电死狗,以让大众对于交流电产生危险的印象,最后甚至参与电椅的研发。然而,史上第一位受刑者威廉·凯姆勒却因为电流不足,首次电击仍让其有呼吸,第二次电击让他的皮下血管破裂流血、身体着火却仍然不死。直至第三次电击威廉·凯姆勒才死去,但已是行刑后第8分钟。一位在场目击的记者形容这是“一个可怕吓人的场面,远比绞死还糟”。

 

虽然爱迪生极尽所能的打压,但事实证明,交流电才是适合社会所需的供电系统,现今交流电已经成为工业和社会供电的主流,俨然成为了现在社会的生活必需品。

 

工作伙伴[编辑]

 

法兰克·J·史伯格,一个能干的数学家和前海军军官,被爱德华·H·约翰逊于1883年招入爱迪生的公司。史伯格其中一个对爱迪生在门洛帕克实验室的重大贡献是扩展爱迪生数学方法(尽管大众相信爱迪生并没有使用数学,但记录他思想的记事本显露他在数学分析上也是个精明人,例如,确立电光线系统的重要参量,包括电灯电阻,是全仗他老练地分析了“欧姆定律”、“焦耳定律”和经济学)。爱迪生的成功经验是整体逼近代替归纳逼近:当现成的理论不存在的时候,通过大量实验获得经验。由1883年史伯格加入了专利开始,那可能被认为是一种还原主义的分析方法,可能不再是爱迪生的思维模式。史伯格的重要分析贡献,包括改正爱迪生主要和中央分布供应系统,形成对此的反驳。1884年,其他地区的电的开发引起了史伯格的兴趣,他离开爱迪生并开创了“史伯格电路和马达公司”。不过,以后开发了许多电子发明的史伯格仍然信任曾一起工作的爱迪生。

 

另一位爱迪生的得力助手是尼古拉·特斯拉。他声称,爱迪生许诺如果他成功改进直流发电机设备便给他50,000美元,几个月以后,当他完成了工作并且要求兑现时,爱迪生说:“当您成为一个完全的美国人,您将会欣赏美式笑话”[7],特斯拉立刻辞职。这则轶事有疑点,因为特斯拉当时的薪金是每个星期18美元,而奖金换算成薪水要53年才能付清,而且这个数额差不多等于公司的创立资本了。特斯拉周薪25美元的要求被拒绝后,他才提出辞职[8]。虽然特斯拉之后接受了爱迪生奖,并且高度评价爱迪生是一个发明家和工程师,但是有些口是心非。在爱迪生死后,《时代周刊》对爱迪生的生活做了深入的报道,唯一的负面评价就是来自特斯拉,他说:

 

他根本就没有什么爱好,所有娱乐概不关心,生活没有最基本的卫生准则。(特斯拉有洁癖)

 

他用的方法的效率非常得低,经常做一些事倍功半的事情,整体而言,我是一个很不幸的见证人,他如果知道一些起码的理论和计算方法,就能省掉90%力气。他无视初等教育和数学知识,完全信任发明家的直觉和建立在经验上的美国人感觉。

 

当爱迪生晚年时,曾声称他犯的最大错误是从未尊敬尼古拉·特斯拉[9]。

 

维基百科中有关爱迪生迫害特斯拉的文本描述都有详尽原始资料,多是来自权威纸媒。其中,爱迪生晚年时,曾声称他犯的最大错误是从未尊敬尼古拉·特斯拉,则来自于1931年10月19日,第25页的《纽约时报》。爱迪生本人死于1931年10月18日,这是次日《纽约时报》的爱迪生去世的新闻报道。

 

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