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漫话“开元通宝”

来源:汗青网   作者:胡不归   浏览人数 :2680   发表时间: 2015-06-14

说起古钱币“开元通宝”,估计很多人会不假思索地联想起这是唐玄宗开元年间的钱币,然而事实却并非如此。

 

根据《旧唐书》的记载,“武德四年七月,废五铢钱,行开元通宝钱”即开元通宝钱始铸于唐高祖武德四年(621年),它的铸成,取代了我国流通时间最长的五铢钱并且它实现了货币从计重的铢两制演进到计数的通宝币制,这是继秦始皇统一中国货币后又一次重大货币改革。由于这种钱币大小轻重最为折衷,钱文深峻精美,百姓称便,这在前朝都是不曾有过的,因此这种币制流行了1300多年,成为以后我国方孔圆钱的定型标准。开元通宝与秦朝半两钱和汉朝五铢钱成为我国历史上作用最大、影响最深的三大货币体系。

 

 古人“法象天地”,秦代“半两钱”外圈的圆代表天,即乾,即君;中间方孔表示地,即坤,即臣;“半两钱”象征君临万方,皇权至上。《吕氏春秋》所谓:“天道圜,地道方,圣王法之,所以立上下。”

 古人“法象天地”,秦代“半两钱”外圈的圆代表天,即乾,即君;中间方孔表示地,即坤,即臣;“半两钱”象征君临万方,皇权至上。《吕氏春秋所谓:“天道圜,地道方,圣王法之,所以立上下。”

 

秦始皇统一六国后,废除了六国货币,规定铜铸的“半两钱”为法定货币。秦“半两”圆形方孔,重12铢,铢为古代重量单位,按秦代度量制度,24铢为1两,故12铢称为“半两”钱。秦“半两钱”,使用方便,奠定了流行两千多年的圆形方孔钱基础。

 

汉初,继续沿用秦“半两钱”。但因为财政匮乏,统治者推行铸币减重政策,以增加钱币数量。汉初铸造实重3铢的“半两钱”,轻如榆荚,谓之“荚钱”,一枚重3铢的钱当做12铢的钱使用,无形中增加了三倍财富。之后又先后铸造重8铢、4铢、3铢重的“半两钱”。由于货币名义重量和实际重量严重不符,给商人盗铸伪币以可乘之机,汉朝前期始终难以杜绝劣币驱逐良币现象。

 

五铢钱是我国钱币史上使用时间最长的货币,也是以重量为单位的钱币。五铢钱外圆内方,象征着天地乾坤。“铢”是古代一种重量单位,一两的1/24为一铢。

五铢钱是我国钱币史上使用时间最长的货币,也是以重量为单位的钱币。五铢钱外圆内方,象征着天地乾坤。“铢”是古代一种重量单位,一两的1/24为一铢。

  

汉武帝元鼎四年(前113年)开始铸造五铢钱(又称“上林钱”或“三官钱”),钱重如其文。同时提高铸币工艺技术,实施“告缗”办法打击商人势力,杜绝私铸,垄断国家铸币权。相比厚重的秦半两钱和轻小的荚钱,五铢钱大小轻重适度,适应民间商品流通需要。自汉武帝中叶起,一直到隋朝末,五铢钱流行700多年,差不多成为这期间各朝代统一使用的标准货币。

 开元通宝钱始铸于唐高祖武德四年(621年)。开元通宝钱的铸行在中国货币发展史上标志着五铢钱的结束和通宝钱制开始。“开元”与“通宝”两部分,前者昭示开启新纪元,后者表示通行宝货。

 开元通宝钱始铸于唐高祖武德四年(621年。开元通宝钱的铸行在中国货币发展史上标志着五铢钱的结束和通宝钱制开始。“开元”与“通宝”两部分,前者昭示开启新纪元,后者表示通行宝货。

 

唐朝初年,国家财政困难,各地私铸蜂起,币值下跌,市面上有用隋钱的,甚至有用南朝宋时的古钱的,货币使用混乱不堪。在这种情况下,铸造新的统一货币,满足市场需要,已成为当务之急。同时,改朝换代铸造新币,也是体现新朝气象的政治需要。于是在唐武德四年(公元621年),唐高祖李渊开始铸造“开元通宝”钱,简称“开元钱”,从此,废除以前的五铢钱。“开元”者,是开辟新纪元的意思,取创始、首创、缔造之意,象征唐王朝的新气象,正如后来唐高宗李治所说的“爰创轨模”;“通宝”即通行宝货之意。这与后来的唐玄宗的开元年号(713——741年)没有关系。“开元通宝”承继了五铢钱圆形方孔的形制,以“通宝”替代货币面值,反映出人们对货币流通职能作用的深刻认识。这在货币史上开启了一个新的通宝钱制度,正式的年号钱从宋代开始流行,如“太平通宝”、“淳化通宝”等,经元、明,一直到清末。

 

“开元通宝”钱上的四字由唐初著名书法家欧阳询书写。“其字含八分及隶体”。“八分”是汉代隶书的别称。在唐以后钱币上的字,也有用篆书的,只是个别特例。所以“开元通宝”钱的字不仅在中国书法史上留下了宝贵的资料,而且在中国货币史上,也开创了一个新的时代。“开元通宝”是按照先上后下,再先左后右读的,如果自上及左回环读之,则为“开通元宝”,这正是民间的通俗读法,并非欧阳询当初“制词”的本意。

  

唐代对铸钱设立专门官员管理,由国家统一铸币,禁止私铸,同时,在天宝年间还对钱的成色做了统一规定,规定铜占83.33%,白蜡14.56%,黑锡2.11%。这成为后世制定铜铸币的成色标准。

 

西安大雁塔广场“开元通宝”

西安大雁塔广场“开元通宝”

  

统一的“开元通宝”在唐代大量铸造和流通,币值稳定,史称“新币轻重大小最为折衷,远近甚便之”。这大大促进了唐代经济的繁荣,使初唐至开元天宝年间100多年社会经济能持续稳定地向前发展,进而形成了“开元盛世”。

  

终唐之世,除了高宗时“乾封泉宝”、肃宗时“乾元重宝”等钱外,都以“开元通宝”为定制。因此后世即以“开元通宝”作为金钱财富的象征。在今天西安钟楼附近就有一家以“开元”命名的商厦,并以“开元通宝”作为商业标志,寓意“生意兴隆,财源滚滚”。◇

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